男性妊活の精子検査
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妊活中に受ける検査の一つ、男性の精子検査とは?

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「妊活」という言葉が定着していますが、不妊の原因の50%は男性にあるといわれています。男性のみなさんは、ご自身の精子の状態を知っていますか?精子の検査を行うことで、より前向きな妊活を行うことができます。精子検査でどんなことがわかるのか、検査をふまえてどんなことに気をつけたらよいのでしょうか?

精子の検査でわかること

●精子の数

精子画像

1mlの精液の中に何個の精子が存在するのかがわかります。自然妊娠を希望する場合、1ml中に2000万個以上の精子がいるといわれ、そのうち50%~80%が動いていれば妊娠は可能とされています。しかし、例えば1ml中の精子が100万個しかいなかったとしても、妊娠できたケースもあります。少ない精子だったとしても総運動量が活発であれば、可能性はゼロではありませんが、自然妊娠しにくいケースもあるようです。

●精子の形

精子の中には、頭が大きすぎたり尾が切れていたりという「奇形」のものがあります。精子の数が多くてもそのほとんどが奇形であれば、受精が困難になってしまいます。

●精子が通る路はスムーズか

健康な状態の精子が多くいても、卵子にたどり着かなければ妊娠はできません。精子が射精に至るまでの路に何らかのトラブルが起こることを精子通路障害といいます。先天性の場合もありますが、多くは精管近くに静脈瘤ができ塞いでしまったり、事故やケガなどの手術が原因で起こったりします。

カップルで行う検査・フーナーテスト

●性交後の精子の状態を検査するフーナーテスト

精子検査

フーナーテストとは、性交後の子宮頚管粘液の中にある精子の状態を調べる検査のことです。実際に射精後の精子が正常に運動しているか、多く死滅していないかを見ることで、どのくらい自然妊娠の可能性があるのかを知ることができます。方法としては、検査の12時間前くらいに性交を行い、その後子宮頚管から粘液を採取し顕微鏡で調べます。先述の、精液検査で精子の状態が良かったとしても、女性の体に入った時の子宮頚管との相性が良くなければ、妊娠しにくい状態となってしまいます。

●不妊の原因となる「抗精子抗体」

まれに、射精が行われた後、膣内へ侵入しようとする精子に対して、女性側が間違えた判断でそれを外敵とみなしてしまい、免疫を作り攻撃してしまう「抗体」が存在します。これを抗精子抗体と言います。また、男性側も、精子を作り出す段階で、抗精子抗体を生み出してしまい、自滅しやすい精子を増やし、結果的に乏精子症になってしまうことがあります。実は、不妊の原因の数%がこの「抗精子抗体」ではないかと考えられています。明確な原因は不明ですが、アレルギー体質の人に多いといわれています。

結果を踏まえての日常生活の過ごし方

精子検査後の生活習慣

●食事に気をつけましょう

忙しさを理由に、3食摂らなかったり、暴飲暴食をしてしまったりでは、精子の質を下げてしまいます。ビタミンC、D、Eや亜鉛、カルシウムを多く摂ると良いでしょう。インスタント食品などの加工されたものはなるべく控えるようにしましょう。

●飲酒・喫煙を控えましょう

嗜好品はなかなか止められないかもしれませんが、妊活をしている間だけでも断ってみてはいかがでしょうか。実際のところ飲酒や喫煙は、乱れた食生活よりも精子に悪影響を及ぼすことがわかっています。また、大量のカフェインもよくありません。頻繁にコーヒーを飲む場合は、カフェインレスのタンポポコーヒーなどに変えることをオススメします。

●温めすぎないようにしましょう

精子は熱に弱いもの。下半身を温めすぎるような行為は避けましょう。入浴の際は、湯船にじっくり漬かるよりもシャワーで済ますほうが、妊活という点ではベターです。

関連記事:妊活中に知っておきたい「男性の妊活」とは?

二人で協力し、ストレスフリーな妊活を

男性の妊活

女性の生殖機能とくらべると、男性は幾分シンプルな構造になっています。その分、精神的なストレスがダイレクトに影響しやすいと言われています。男性は精子を検査することで、結果によってはネガティブな感情が生まれるかもしれません。しかし、妊活とは本来、前向きなものです。不妊の原因が男性であれ女性であれ、互いを思いやることができなければ妊娠は遠のいてしまいます。妊活自体がストレスとならないように、二人で過ごす空間は、アロマを焚いたり音楽を聴いたり、互いの趣味を一緒に楽しんでみたりと、リラックスした時間を過ごすことが大切です。

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