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【助産師監修】子どもの頭痛、対処法は?病院に行く目安、家でできる対処法は?

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頭痛は誰にでも起きます。子どもにとっても例外ではありません。頭痛そのものはよくある症状ですが、怖い疾患が隠れていることもあります。

この記事では、子どもが頭痛を訴えたときに注意するべきポイント、対処について紹介していきます。

子供の頭痛は心配


大人にとっても煩わしい頭痛ですが、同じように子どもも頭痛を訴えることがあります。

頭痛というと「熱があるのかな」「風邪かな」と考える親御さんも多いですが、熱や風邪症状がなくてもはっきりした頭痛の症状が出ることも。

しかし、子どもの頭痛の場合、大人と違って症状をはっきりと伝えられない場合もあります。

代表的な頭痛(一次性頭痛)

片頭痛

ズキンズキンと脈打つような痛みで、吐き気を伴うこともあります。光や音に過敏になることも。

頭痛は発作的に始まり、見ようとするところが暗くぼやけ、その周りが光ったように見える(閃輝暗点(せんきあんてん))という前兆が現れることもあります。

パパやママが片頭痛持ちの場合、子どもも片頭痛になりやすいようです。

緊張型頭痛

肩、首の筋肉の緊張や、ストレスが主な原因と考えられる頭痛で、締め付けられるような痛みを感じます。

原因がある頭痛(二次性頭痛)


片頭痛や緊張型頭痛を一次性頭痛と呼ぶのに対し、他の病気などが原因となって起こる頭痛を二次性頭痛といいます。

風邪などのありふれた疾患が原因で頭痛が起こることも多く、この場合は大げさに心配する必要はありません。

しかし、中には髄膜炎、脳出血や脳腫瘍などが原因となる頭痛も隠れていることがあり、この場合は緊急性が高くなります。

頭痛で病院に行くポイントは?


子どもが頭痛を訴えたらいつ病院に行けばよいのか、悩みどころですね。
・けいれん
・意識がもうろうとしている
・ふらつき
・物が二重に見える
・首が固かったり痛がったりする(髄膜刺激兆候)
・嘔吐がある

このような症状は、一般的に緊急性の高いサインであり、早急な病院受診(CTやMRIなどの画像検査ができる機関)をおすすめします。

緊急的な症状がない場合は、まずはかかりつけの小児科で相談しましょう。

小さな子どもの場合は、大人のように正確に症状を伝えられないこともありますので、より慎重に観察してあげてください。

見た感じ目立つ症状がなくても、今までにないような痛がり方をする場合は、病院の受診をおすすめします。

頭痛に家でできる対処法は?


前に書いたような緊急的な症状はないし、救急を受診するほどでもなさそう。そんな場合、おうちではどのような対処ができるのでしょうか?

頭痛を認め、労わってあげよう

まずは「認めて、共感してあげること」「リラックスさせてあげること」が大切です。パパやママが痛みを分かってくれたという安心感で、痛みの症状が和らぐこともあります。

冷却シートなどをおでこにはってあげるのも良いですね。片頭痛の場合は音や光に過敏に反応することがあるので、暗くて静かな部屋に寝かせてあげましょう。

緊張型頭痛の場合は、入浴など血流を良くすることで改善されやすいです(片頭痛は逆に悪化するので注意が必要です)。

市販薬は親の判断で


ドラッグストアにはいろいろな種類の頭痛薬が並んでいます。パパママが仕事をしていてすぐには受診できない、病院に行くほどではなさそうだけれど痛がっている、などの状況では強い味方となります。

とはいえ、処方薬でない以上、親の判断で飲ませることになります。できればお店の薬剤師さんに相談したうえで、子どもでも使えると表記があるものを、正しい用法用量で使用しましょう。

特に子どもの場合は、年齢や体重によって用法用量が変わりますので注意を。
・薬が効かず、痛がり続けている
・一時的には効いたが、またすぐに同じ症状を繰り返している

薬を使ってもこんな状況なら、やはり早めの病院受診がおすすめです。

子どもの頭痛に落ち着いて対処しよう

いかがでしたか?子どもが辛そうに痛みを訴えていると、親もうろたえてしまいますよね。

子どもの頭痛の多くは、心配のない症状であることがほとんど。ですが、「緊急を要する症状」について把握しておくと、いざというときの判断に迷わずに済みます。頭の片隅に置いておいてくださいね。

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Mama writer

2017年1月生まれの女の子を育てている新米母です。夫と娘の3人暮らし。慣れない育児にてんやわんやで毎日が怒涛のように過ぎていきます。わが子の可愛さに後ろ髪をひかれながら、保活も頑張っているところです。

【監修】浅井 貴子あさい たかこ
助産師

新生児訪問指導歴約20年以上のキャリア を持つ助産師。毎月30件、年間400件近 い新生児訪問を行い、出産直後から3歳児 の育児のアドバイスや母乳育児指導を実施。

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